全世界で人気の高い旧車といえば「ミニクーパー」

全世界で人気の高い旧車といえば「ミニクーパー」

カテゴリ:[ 旧車アーカイブス ]

世界の旧車の中でも高い人気を誇っているのがイギリスの旧車ミニです。

誰が見てもかわいいと思うデザイン、ミニという名の通り、軽自動車よりもコンパクトなサイズであるにも関わらず大人が4人乗車することができる室内、必要十分以上のハイパワーなエンジンを搭載しつつ足回りもしっかりしており、まるで地を這うゴーカートのような走りも楽しいクルマに仕上がっています。

時代を経ても長く愛されている旧車ミニは、1959年にイギリスの自動車メーカーBMC(British Motor Corporation)がオイルショックによるガソリン価格高騰対策として開発され、オースチン・セブンとモーリス・ミニ・マイナーという販売会社によって違う名称で販売されました。

その後、軽快なミニのハンドリングに感銘を受けたジョン・クーパーがミニの開発に加わります。

そのためミニクーパーと呼ばれるようになります。
実際に1960年にミニクーパーという車名で販売されミニは、モンテカルロラリーで連続優勝を遂げ、歴史のその名を刻んでいます。

ミニの人気は高かったのですが、70年代に入ると会社の運営は行き詰まり、80年代にはローバーの傘下に入ります。

そのために、この時期に製造されたミニはローバーミニと呼ばれます。

バブルだった日本ではミニブームが起こり、90年代に入ると、ローバー社にかけあってミニクーパーというグレード名を復活させたというエピソードも残っています。

現在はローバーがドイツのBMWの傘下に入り、BMWがミニを製造していますので、イギリスではなくドイツのクルマとなっています。