通称てんとう虫で親しまれた旧車「スバル360」

通称てんとう虫で親しまれた旧車「スバル360」

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1958年から1970年までの12年間にわたり、富士重工がスバルブランドで製造販売していた旧車スバル360は、フォルクスワーゲンのビートル(カブトムシ)に対して、その丸くてかわいいスタイルから、てんとう虫という愛称で親しまれました。

日本の旧車として名前があがることが多く、博物館に展示されていたり、今でも大切に乗られていたりすることも少なくありません。

スバル360が旧車として広く知れわたっているのには、そのてんとう虫のような印象的なデザインの他にも、いくつもの理由があります。

まず、スバル360は大衆車の先駆けと言われたクルマでした。
それまでの自動車が非常に高額なために、誰でも購入できるものではありませんでした。

しかしスバル360は、まさにてんとう虫のような小さな車体に小さなエンジンを搭載することで車両価格を大幅に抑え、購入しやすい価格を設定しました。

次に、格安な大衆車といっても、数々の斬新なアイディアや技術が投入されたクルマでもありました。

たとえば、富士重工が航空機を作るメーカーだったことから、その技術を応用して超軽量構造で作り上げられていることや、量産軽自動車として初めて4人乗車を可能としていること、また走りの性能も当時の水準を超えるものでした。

スバル360に搭載されたエンジンは、当時の軽自動車の規格枠であった356cc空冷2ストローク直列2気筒自然吸気エンジンで、駆動方式はRR方式が採用されました。

またサスペンションは日本で初めてトーションバー・スプリング式が採用されています。